Surinaamse regering juicht komst American Airlines toe

De Amerikaanse vliegmaatschappij American Airlines (AA) zal per juli 2021 rechtstreekse vluchten uitvoeren tussen Miami en Paramaribo vice versa.
In 2014 is er een Open Skies Agreement getekend tussen de Verenigde Staten van Amerika en Suriname. In gesprek met de Communicatie Dienst Suriname (CDS) geeft minister Albert Jubithana van Transport, Communicatie en Toerisme (TCT) aan dat American Airlines de recente ontwikkelingen in de offshore olie- en gasindustrie als concrete reden heeft aangeven om te starten met deze operatie.
Apache en ExxonMobil hebben significante olievondsten gedaan voor de Surinaamse kust, beide Amerikaanse maatschappijen hebben enorme belangen in de sector.
Minister Jubithana geeft aan dat er nog er nog gestalte gegeven moeten worden aan enkele procedures, voordat het vliegen naar Suriname voor American Airlines een feit is. Er moet nog een officiële brief gestuurd worden naar het ministerie van TCT, waarin het verzoek wordt gedaan om Suriname te mogen aandoen.
“Natuurlijk moeten zij toestemming krijgen en dat gaat volgens de normale procedure, ook CASAS wordt als Surinames luchtvaarthond hierbij betrokken. “Met inachtneming van de routes die American Airlines op dit moment wereldwijd onderhoudt, is het meer dan verwachtbaar dat ze door de screening komen”, aldus de bewindsman.
“Wij hebben als regering aangegeven dat wij de luchtvaartindustrie gaan ontwikkelen, wij moeten veel verder kijken dan wat we hier allemaal kunnen en willen. De Surinaamse Luchtvaart Maatschappij (SLM) is onderdeel van het luchtvaartbeleid en zal meer dan ooit moeten bewijzen dat zij bestaansrecht hebben. De leiding van de SLM zal innovatief moeten zijn om de concurrentiestrijd aan te gaan met de nieuwe speler,” benadrukt minister Jubithana.
De komst van American Airlines biedt ondanks de aanhoudende coronapandemie positieve toekomstmogelijkheden voor de hospitality en toerisme sector. “We moeten niet in onze handen gaan klappen dat American Airlines komt, wij moeten er werk van maken om de hele keten op af te stemmen en te zorgen dat wij voordeel uit halen”, aldus de TCT-minister.
Hij vraagt de samenleving om betrokkenheid en feedback.