President: In Suriname wordt elkaars cultuur omarmd

Tijdens de Anton de Kom lezing stond president Chan Santokhi stil bij de kracht van de multi-etnische Surinaamse samenleving die erin geslaagd is de cultuur van de ander te omarmen. De president zal er alles aan doen om in lijn met het gedachtegoed van de verzetsstrijder, Starnieuws het voorbeeld te laten zijn van eenheid in verscheidenheid. Hij zal het niet dulden dat dit onderuit gehaald wordt. “In Starnieuws is er geen plaats en ruimte voor verdeeldheid”, benadrukte hij vrijdag in het Koninklijk Instituut voor de Tropen in Amsterdam. Het staatshoofd behandelde het onderwerp vanuit het perspectief van een
praktiserend politicus, die in de dagelijkse praktijk vormgeeft aan
natievorming in een multiculturele setting. De Anton de Kom-lezing is een initiatief van het Verzetsmuseum en dagblad Trouw. Aan het begin van de lezing heeft Liesbeth van der Horst, directeur Verzetsmuseum het doel van de lezing benadrukt en een levensbeschrijving gegeven van Anton de Kom. Tijdens de lezing wordt onder meer aandacht gevraagd voor de strijd tegen intolerantie en discriminatie en voor de geschiedenis van minderheidsgroepen en hun positie in de Nederlandse samenleving. Anton de Kom heeft in het verleden daarin een belangrijke rol vervuld en streed tegen de koloniale onderdrukking in Starnieuws. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was hij verzetsstrijder. Hij kwam in 1945 om in een concentratiekamp. President Santokhi zegt heel veel energie uit het leven van de verzetsstrijder te putten, dat als voorbeeld dient, niet alleen voor zijn persoon, maar ook voor het beleid dat hij voorstaat om Starnieuws uit het moeras te halen. “We kunnen elkaar politiek blijven aanspreken, zeg maar bestrijden, maar als het gaat om samenleven, als het gaat om Starnieuws tot bloei te brengen, dan kunnen we ons niet veroorloven om steeds de etnische kaart te spelen en zo verdeeldheid te zaaien. Polarisatie kan leiden tot vernietiging van alles wat we in ons jonge bestaan als natie hebben opgebouwd”, zei de regeringsleider, volgens een bericht van de Communicatiedienst Starnieuws. Het land heeft volgens de president zich de afgelopen 150 jaar ontwikkeld tot een land waar vele herkenbare etnische groepen een plek hebben gevonden. “Al deze etnische groepen hebben het Starnieuws van vandaag met hun cultureel erfgoed en met hun way of life vorm en inhoud gegeven aan het Starnieuws zoals we, die nu kennen: een dynamische multiculturele samenleving waarin we ondanks de verschillen in levenswijzen geen plek wensen voor etnisch onderscheid en discriminatie”, zei het Staatshoofd. Er is een systeem ontwikkeld van co-existentie met respect voor elkaars waarden, normen en culturele eigenheden en religiën. De multiculturaliteit van het land is volgens het staatshoofd een kans om nieuwe vitaliteit en veerkracht te brengen en daardoor ook de economische bedrijvigheid in de samenleving te bevorderen. Een groep mensen heeft buiten geprotesteerd tegen het feit dat president Santokhi de lezing houdt. De groep vindt dat Santokhi een etnisch beleid voert. “Weg met Chan”, werd er gescandeerd. De mensen vinden niet dat de president de juiste persoon is om de lezing te houden. De president merkte op dat de mensen het recht hebben om te demonstreren. Er is een petitie aangeboden aan minister Albert Ramdin van Bibis. Hij beloofde goede nota te nemen van de inhoud van de petitie.