Honger dreigt dit jaar meer mensen te doden dan Covid-19

De wereld snelt naar een ongekende hongercrisis. Maar liefst 132 miljoen meer mensen dan eerder werd voorspeld, zouden in 2020 honger kunnen lijden, en de winst van dit jaar kan deze eeuw meer dan verdrievoudigen. De pandemie van het coronavirus zet de voedselvoorzieningsketens op zijn kop, verlamt economieën en tast de koopkracht van de consument aan. Sommige projecties laten zien dat Covid-19 er tegen het einde van het jaar voor zal zorgen dat er elke dag meer mensen overlijden aan honger dan aan virusinfecties.

Wat de situatie ongeëvenaard maakt: de enorme piek vindt plaats in een tijd van enorme wereldwijde voedseloverschotten. En het gebeurt in elk deel van de wereld, met nieuwe niveaus van voedselonzekerheid voor landen die voorheen relatieve stabiliteit kenden.

In Queens, New York, zijn de rijen die rond een voedselbank slingeren acht uur lang, terwijl mensen wachten op een doos met voorraden waar ze misschien een week mee kunnen rondkomen, terwijl boeren in Californië sla omploegen en fruit verrot aan bomen in Washington.

In Oeganda stapelen bananen en tomaten zich op in openluchtmarkten, en zelfs bijna weggeefprijzen zijn niet laag genoeg voor kopers zonder werk. Voorraden rijst en vlees bleven eerder dit jaar in havens drijven na logistieke storingen in de Filipijnen, China en Nigeria. En in Zuid-Amerika wankelt Venezuela op de rand van hongersnood.

“We zullen generaties lang de littekens van deze crisis zien”, zegt Mariana Chilton, directeur van het Center for Hunger-Free Communities aan de Drexel University. “In 2120 zullen we het nog steeds over deze crisis hebben.”

Covid-19 heeft enkele van ’s werelds grootste ongelijkheden blootgelegd. Het is ook een bepalende factor in wie er te eten krijgt en wie niet, en onderstreept de mondiale sociale verschillen, aangezien de rijksten blijven genieten van een razendsnel tempo van vermogensvermeerdering.

Miljoenen mensen zijn zonder werk gezet en hebben niet genoeg geld om hun gezin te voeden, ondanks de triljoenen aan overheidsstimulansen die ertoe hebben bijgedragen dat wereldwijde aandelen naar recordhoogtes zijn gestegen.Naast de economische malaise hebben lockdowns en kapotte toeleveringsketens ook een ernstig probleem gecreëerd voor de voedseldistributie. De rigoureuze vermindering van restaurant bezoek, dat vroeger in de Verenigde Staten goed was voor meer dan de helft van de maaltijden, betekent dat boeren melk hebben gedumpt en eieren hebben gebroken, vanwege het ontberen van simpele systemen om hun productie om te leiden naar supermarkten of mensen in nood.

Don Cameron van Terranova Ranch in Californië leed dit jaar een verlies van ongeveer US$ 55.000 op zijn kooloogst. Bijna de helft ervan, US$ 24.000 kwam doordat Cameron besloot te doneren aan lokale voedselbanken nadat de vraag van zijn vaste klanten was opgedroogd. Hij moest betalen voor de arbeid die nodig was voor het oogsten en het laden van vrachtwagens. Hij moest zelfs de kosten van enkele bakken en pallets dekken om voorraden te verplaatsen. Het zou een stuk goedkoper zijn geweest om de gewassen gewoon op het veld te laten rotten.

“We weten dat andere delen van het land nodig hebben wat we hier hebben. Maar de infrastructuur is daar, voor zover ik weet, niet op ingericht. Er zijn momenten dat er voedsel beschikbaar is en het is vanwege de logistiek dat het geen bestemming vindt,” zei Cameron.

De eerste prognoses van de Verenigde Naties laten zien dat in het ergste geval ongeveer een tiende van de wereldbevolking dit jaar niet genoeg te eten heeft. De impact zal verder gaan dan alleen honger, aangezien miljoenen meer waarschijnlijk ook andere vormen van voedselonzekerheid zullen ervaren, waaronder het niet kunnen betalen van gezonde voeding, wat kan leiden tot ondervoeding en obesitas.

De effecten zullen langdurig zijn. Zelfs in de beste projecties voorspelt de VN dat de honger de komende tien jaar groter zal zijn dan voorspeld vóór de pandemie. Tegen 2030 zou het aantal ondervoede mensen oplopen tot 909 miljoen, vergeleken met een pre-Covid-scenario van ongeveer 841 miljoen.

De huidige crisis is een van de “zeldzaamste tijden” met zowel fysieke als economische beperkingen om toegang te krijgen tot voedsel, zei Arif Husain, hoofdeconoom van het Wereldvoedselprogramma van de VN. Tegen het einde van het jaar zouden maar liefst 12.000 mensen per dag kunnen sterven door honger die verband houdt met Covid-19, mogelijk meer dan degenen die omkomen door het virus zelf, schat de liefdadigheidsinstelling Oxfam International.

Prognoses voor toegenomen ondervoeding hebben ook een zware menselijke tol. Het kan het immuunsysteem verzwakken, de mobiliteit beperken en zelfs het functioneren van de hersenen aantasten. Kinderen die vroeg in hun leven ondervoeding ervaren, kunnen de impact ervan tot ver in de volwassenheid zien. “Zelfs de mildste vormen van voedselonzekerheid hebben levenslange gevolgen”, zegt Chilton van het Center for Hunger-Free Communities. Problemen met de fysieke en cognitieve ontwikkeling bij kinderen en adolescenten kunnen de kansen … ………… (Star)


Lees verder

Bron: Starnieuws.com