‘Frustrerend dat we niet gehoord worden’

06/01/2021 22:11 – Amanda Palis

Definitieve sluiting hangt The Golden Truly Hotel en Casino en andere kleine casino’s boven het hoofd. : FB Golden Truly  
PARAMARIBO – Het water staat de ‘kleine’ onafhankelijke casinohouders tot aan de lippen. “We vragen ons elke dag af of we de deuren liever niet definitief moeten sluiten, maar denken dan weer aan onze medewerkers die dan zonder baan komen te zitten”, zegt Brian O’Neill, directeur van Golden Truly Hotel & Casino aan de Jozef Israëlstraat.
Wat normaal door de dag goed bezet zou zijn door “oudjes die naar vertier zoeken” staat nu helemaal leeg, op de gokmachines na. Ook het restaurant met een buiten terras en hotel staan leeg. “We zijn sinds de maatregelen zijn verscherpt in december niet opengegaan en hebben dan ook geen inkomsten. We weten niet eens of we het salaris aan onze werknemers kunnen garanderen.”
O’Neill vindt dat de sector niet eerlijk wordt behandeld ten opzichte van andere bedrijven. “Wij zijn de eerste die een protocol hebben opgesteld en goedgekeurd en kunnen de ‘crowd management control’ die de overheid van ons vraagt garanderen. Waarom mogen wij dan niet open gaan?”
Hij begrijpt dat de grootste zorg de gezondheid is. “Maar als ik straks de ziektekostenverzekering van mijn werknemers niet meer kan betalen en als we mensen moeten afvloeien of definitief moeten sluiten komt er dus een andere zorg bij.”
Op advies van de Suriname Gaming Board en Jules Ramlakhan, voorzitter van de Vereniging van Casinohouders in Suriname, hebben de kleine, onafhankelijke casino’s zich gebundeld. Golden Truly Casino, Casa Blanca Casino, Planet Casino, Paradise City Casino en Dice Casino zullen worden opgenomen in een associatie. “We zijn bezig ons te registreren bij KKF als rechtspersoon en hopen onze bezorgdheid als kleine casinohouders kenbaar te maken bij de overheid.”
O’Neill beklaagt zich erover dat de kleine casinohouders nauwelijks of niet gehoord worden door de overheid. “Ik zeg niet dat de grote zoals Pasha Group niet voor uitdagingen komen te staan, maar wij als kleine casinohouders hebben niet zo een ademruimte als de grote gasten. We zijn in een heel kritieke positie met de dreiging te moeten sluiten.” Mocht dat gebeuren dan schat O’Neill dat er ongeveer 2.500 mensen zonder baan zullen zijn.
De casinobaas verwacht niet dat het casinowezen financiële ondersteuning van de overheid zal krijgen. “Maar we worden wel door de Belastingdienst aangeschreven dat we onze casinobelasting moeten voldoen.” Die is afhankelijk van het aantal speelmachines. “Wij willen de belasting betalen maar hebben niet genoeg inkomsten. In juni zijn wij slechts één dag opengegaan maar we moeten belasting betalen over de hele maand. Dat dreigt al heel gauw te gaan om SRD 80.000.”
De kleine casinohouders willen nog deze week de overheid vragen om een gesprek over hoe partijen elkaar tegemoet kunnen komen. “We hopen dat wij consensus kunnen bereiken en volgens de maatregelen open kunnen gaan, maar willen ook dat de overheid kijkt waar zij ons in de belasting kan tegemoet komen”, aldus O’Neill.
  Tweet
 
Gerelateerde artikelen

………… (DWT)


Lees verder

Bron: De Ware Tijd Suriname