Studenten nemen  ‘ownership’ bij Purp-workshop over historische binnenstad

door Steven Seedo
PARAMARIBO — Studenten van de Anton de Kom Universiteit van Suriname ((AdeKUS) en het Natin-MBO Natuurtechnisch Instituut willen helpen meedenken en meebeslissen bij het herstel van de historische binnenstad van Paramaribo. Zo moet het Presidentieel Paleis, dat gezien moet worden als het ‘Witte Huis van Suriname’, volgens de studenten meer aandacht krijgen. De voorgevel moet met verfraaiing en mooie verlichting niet alleen tijdens hoogtij dagen in de belangstelling staan, maar elke dag.

“Velen van ons hebben het paleis nooit van binnen gezien”

Dit is een van de verschillende aanbevelingen waarmee zij zaterdag kwamen bij de workshop ‘Ownership AdeK-jongeren voor de binnenstad’ van het Paramaribo Urban Rehabilitation Program (Purp). Ook vinden zij dat er rondleidingen in het Presidentieel Paleis gehouden moeten worden. En dan niet alleen voor toeristen maar ook voor de lokale bevolking. “Velen van ons hebben het paleis nooit van binnen gezien”, werd zoal gesteld.
De studenten pleiten ook voor het organiseren van kunstbeurzen en historische activiteiten in het Fort Zeelandia. Bij het gebouw van het ministerie van Justitie en Politie zien ze graag cafétjes en restaurants ingericht worden. Dat geldt ook voor de Watermolenstraat, die er momenteel zo verwaarloosd uitziet. Verder zien de studenten graag dat er niet alleen meer verlichting komt in de Palmentuin, maar dat eveneens de veiligheid er opgevijzeld dient te worden. Daarom zijn ze blij dat ook de Palmentuin op de lijst staat om gerehabiliteerd te worden.
Tipje van de sluier
Natasja Deul, programmacoördinator van Purp, licht alvast een tipje van de sluier. “De banken van de Palmentuin zullen allemaal een facelift krijgen. Alle hebben een eigen verhaal en de informatie zal op een plakkaat gezet worden bij een specifieke plek.” Purp is ook in overleg met inheemsen om iets uniek en traditioneel te doen in de Palmentuin. “We willen niet veel veranderen aan de plek, want hij is al uniek en heeft een eigen verhaal.”
Dat geldt ook voor het Fort Zeelandia. Wel wordt de locatie aantrekkelijker gemaakt en verfraaid om te “chillen”, met meer verlichting en een kinderspeelplaats. Eveneens de veiligheid wordt aangepakt. “Bij de plekken die we renoveren willen we een soort wow-effect creëren”, zegt Deul. Zij gelooft dat met dit project meer dagjesmensen de binnenstad zullen bezoeken.
“Er wordt heel veel erin gestopt, financiële middelen tijd en werk. We zijn bezig met alle groepen op alle niveaus, de overheid, de private sector, nu zijn we gestart met de jongeren. En naarmate de bewustwording opgang komt, dan denk ik wel dat mensen meer geïnteresseerd raken. En niet alleen om de historische binnenstad te bezoeken, maar ook het verhaal achter de binnenstad beter te begrijpen, want er is een verhaal.”
Daarom zullen lokale bewoners worden gestimuleerd om niet alleen zelf op zoek te gaan naar het verhaal, maar ook door te vragen en in gesprek te gaan met medewerkers van het directoraat Cultuur. “Wanneer je naar een bepaald gebied gaat, probeer de waardering voor het gebied te krijgen. Het feit dat we staan op de werelderfgoedlijst is niet een zomaar status. Het is iets dat beter uitgelegd moet worden aan de Surinaamse gemeenschap van waardeer wat je hebt, want we zijn uniek”, aldus Deul.
De workshop ‘Ownership AdeK-jongeren voor de binnenstad’ valt ook onder de jongerencampagne van Purp die een week geleden werd gelanceerd met de uitgave van een speciale lesbrief voor de studenten van de middelbare scholen.