Overbevissing en stroperij verwoesten Jamaica’s visserij

Ephraim Walters vist al meer dan een halve eeuw aan de zuidkust van Jamaica. Maar hij gaat zelden meer de deur uit. Omdat de binnenwateren bijna onvruchtbaar zijn, zei Walters, die de bijnaam Frame draagt. Hij vertelde dat hij verder de zee op moet, zo’n 100 kilometer waar hij drie tot vijf dagen blijft en tot 100 gallons (380 liters) brandstof verbruikt.”Soms ga je naar buiten en vang je niets, en kun je de brandstof die je gebruikt om uit te varen niet terugkopen”, vertelde de vader van negen aan InSight Crime.Jamaicaanse vissers, waarvan velen zonder vergunning en grotendeels niet gecontroleerd, halen wat ze kunnen uit de wateren van het land en ontdoen hen van elft, geelstaart- en papegaaivissen, snapper en andere soorten rifvissen. Ze gebruiken destructieve technieken, waaronder netten met kleine mazen die de oceaanbodem van al het leven afschrapen. Ondermaatse vis wordt zonder onderscheid geoogst en er zijn geen vangstbeperkingen.In diepe wateren stropen buitenlandse schepen – sommige met tientallen duikers aan boord – kreeft en schelp, een soort schelpdier dat een paar jaar geleden bijna was uitgeroeid, zeiden Jamaicaanse vissers en natuurbeschermingsfunctionarissen tegen InSight Crime.”Hondurese en Nicaraguaanse boten zijn er elke avond en gaan dan ’s ochtends vroeg naar huis”, zegt Shawn Taylor, hoofd van de Jamaica Fishermen Cooperative Union. Natuurrampen en ontwikkeling hebben ook de visserij gedecimeerd. Orkanen hebben koraalriffen vernietigd, verpletterd, losgemaakt en begraven onder sediment. Ontwikkelingsprojecten hebben wetlands drooggelegd en rioolwater in zee gepompt. Koraalziekte, afsterven van zee-egels en koraalverbleking hebben riffen ook ernstig beschadigd. Maar de riffen herstellen zich langzaam, zei zeebioloog Karl Aiken, Jamaica’s voorzitter van de Convention on International Trade in Endangered Species of Flora and Fauna (CITES), een verdrag bedoeld om de handel in wilde dieren te reguleren en te controleren.Een combinatie van factoren heeft geleid tot achteruitgang in de visserij op Jamaica, zei Aiken, maar “de belangrijkste is de zeer hoge mate van intensieve visserij op de visbestanden van de eilanden, zowel op ons eigen schelf als voor de kust.”Veel vissen in zee?Zo’n 30 jaar geleden zeilde Walters met zijn boot langs de kust van zijn geboorteplaats Belmont naar Rocky Point, een gemeenschap aan de zuidkust van het eiland. Hij is nooit weggegaan.Vissers gingen toen elke dag de zee op, vissend in de ondiepe wateren van het 24 kilometer brede zeeplateau. Ze verdienden genoeg om huizen te bouwen, hun families te onderhouden en hun kinderen naar school te sturen, zei hij. “Als we het net in de baai zouden laten vallen, zouden we het samen met heel veel vissen naar de kust trekken”, zei hij. “Maar tegenwoordig moeten we voor veel minder, verder de zee op.”De wateren van Jamaica bestaan ​​uit 274.000 vierkante kilometer maritieme ruimte, ongeveer 25 keer zo groot als het vasteland, volgens André Kong, die van 2011 tot 2019 directeur visserij was bij het ministerie van Landbouw. “Wat het allemaal zo moeilijk maakt, is het aantal landingsplaatsen”, zei Kong. “Ze landen op veel plaatsen op alle verschillende uren van de nacht, en er is geen regelgeving voor hen om zich te melden, zelfs niet als ze terugkomen.”Het aantal in Jamaica geregistreerde vissers is onduidelijk. Volgens een rapport van het Caribbean Natural Resources Institute uit 2020, onder verwijzing naar gegevens van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO), leven ongeveer 40.000 Jamaicaanse vissers, van de zee. Maar de Nationale Visserijautoriteit van Jamaica heeft er slechts 26.000 een vergunning gegeven.Gavin Bellamy, hoofd van de nationale visserijautoriteit van de regering, erkent dat gegevens ontbreken. Maar hij zei dat er binnenkort een nieuw online registratiesysteem zal komen, dat een database van boten en vissers met een vergunning zal creëren. Hij zei dat dit zwakke punten in het verzamelen, controleren en handhaven van gegevens zou wegnemen. Vissers zullen ook worden geïnstrueerd over nieuwe regelgeving. De voorstellen omvatten quota en vangstmaten.De huidige regelgeving beperkt specifieke technieken, zoals speervissen, en uitrusting, zoals de grootte van visnetten. Vissen is verboden in 18 reservaten. Drie bevinden zich in het beschermde gebied van de Portland Bight, dat een aanzienlijk deel van de ondiepe shelf van Jamaica omvat. Ingrid Parchment, de uitvoerend directeur van de stichting die het beschermde gebied beheert, zei dat bijna 70 procent van de boten die in de beschermde gebieden zijn aangetroffen, geen registratietekens vertoont. De vissers zelf hebben vaak geen persoonlijke identificatie.”We hebben zelfs gevallen gehad waarin personen die betrapt werden op het vissen in het reservaat, werden aangeklaagd en de boetes betaalden, en de week daarop waren ze terug in het reservaat met een andere boot”, vertelde Parchment aan InSight Crime.Stroperij schelpvis bij Pedro CayPedro Cay is een klein cluster van eilandjes, rotsformaties en onbewoonde eilanden, waarvan de zuidwestelijke wateren, bekend als Pedro Banks, de …