New York roept noodtoestand uit wegens polio

De gouverneur van New York heeft de noodtoestand uitgeroepen wegens polio, aangezien er aanwijzingen zijn dat het virus zich over de deelstaat verspreidt. Gezondheidsfunctionarissen zeggen dat afvalwatermonsters in New York City en vier aangrenzende provincies, positief zijn getest op een poliovirus dat verlamming kan veroorzaken.Hoewel er tot nu toe slechts één geval is bevestigd, was het de eerste in het land in bijna tien jaar. Polio werd grotendeels uitgeroeid in de VS door vaccinaties die in 1955 begonnen. In 1979 werd de VS poliovrij verklaard.Maar volgens New Yorkse functionarissen is de vaccinatiegraad in delen van New York te laag. De noodverklaring van vrijdag is gericht op het opvoeren van de lage vaccinatiegraad.Er is geen remedie voor polio, maar het kan worden voorkomen door het vaccin. Het virus treft vooral kinderen en veroorzaakt doorgaans spierzwakte en verlamming, en in de ernstigste gevallen blijvende invaliditeit en overlijden.De staatsgezondheidsdienst van New York zei dat het ernaar streeft de vaccinatiegraad te verhogen van het huidige staatsgemiddelde van ongeveer 79% tot meer dan 90%.”Bij polio kunnen we gewoon niet dobbelen”, zei gezondheidscommissaris Dr. Mary Bassett in een verklaring. “Als u of uw kind niet gevaccineerd is of niet op de hoogte is van de vaccinaties, is het risico op verlamming reëel.” Ze voegde eraan toe dat “voor elk geval van verlamde polio dat wordt waargenomen, er honderden andere mensen besmet kunnen zijn”.Een geïnactiveerd poliovaccin wordt zowel in de VS als het Verenigd Koninkrijk gebruikt als onderdeel van het routineprogramma voor kinderen. In de VS heeft ongeveer 93% van de peuters minstens drie doses van de polio-prik gekregen, volgens vaccinatiegegevens van de CDC.Ambtenaren begonnen het afvalwater in de deelstaat te controleren op het poliovirus, nadat een niet-gevaccineerde man in Rockland County, net ten noorden van New York City, het virus in juli had opgelopen – het eerste geregistreerde geval sinds 2013 – en verlamd raakte.De zaak werd later genetisch gekoppeld aan paralytische polio die in augustus werd gevonden in een afvalwatermonster dat in het nabijgelegen Nassau County werd verzameld.Afvalwatermonsters in Orange County, Sullivan County en de vijf stadsdelen van New York City zijn ook positief getest op verlamde polio.Het noodbevel dat vrijdag is uitgevaardigd door gouverneur Kathy Hochul is het derde van de staat dit jaar, naast soortgelijke bevelen die zijn uitgevaardigd als reactie op de coronaviruspandemie en apenpokken.Het stelt medische hulpverleners, verloskundigen en apothekers in staat om zich aan te sluiten bij het netwerk van aanbieders die het poliovaccin kunnen uitroeien.