Na twee maanden benzinestations in Haïti open

Kreten van opwinding weergalmden door de straten van Port-au-Prince toen benzinestations in Haïti voor het eerst in twee maanden werden geopend, nadat een machtige bende een verlammende brandstofblokkade had opgeheven. “Er is nu benzine! Er is nu benzine!”, schreeuwden mensen terwijl ze toeterden en motorfietsen voorbij zoefden, terwijl de hoofdstad van Haïti langzaam terugkeerde naar zijn vertrouwde kakofonie.Het zweet rolde over de wenkbrauwen van de mensen, terwijl ze hun auto’s en motorfietsen naar het dichtstbijzijnde benzinestation duwden en in de rij stonden naast kleurrijke minibussen die bekend staan ​​als ’tapkranen’, versierd met berichten als ‘Thank you Jesus’.”Ik zou dit de dag noemen waarop het leven opnieuw begint”, zegt Davidson Jean-Pierre (35) die een klein schildersbedrijf heeft. Hij en zijn medewerkers konden Haïti eindelijk doorkruisen met ladders en ander omvangrijk materiaal dat niet gemakkelijk kon worden vervoerd op het handjevol motorfietsen dat tijdens de blokkade in omloop was gebleven. “Mijn team komt weer op de been”, zei Jean-Pierre.Sinds een bendefederatie, bekend als G9, medio september de controle over een gebied rond een belangrijke brandstofterminal overnam, raakte het leven in Haïti verlamd, waardoor miljoenen mensen zoals Jean-Pierre tijdelijk werkloos waren.De stap – bedoeld om premier Ariel Henry te verdrijven, nadat hij een stijging van de gasprijzen had aangekondigd – dwong benzinestations te sluiten, ziekenhuizen te bezuinigen op kritieke diensten en bedrijven, waaronder banken en supermarkten, om hun openingstijden te beperken. Het verergerde ook een cholera-uitbraak die tientallen doodde en duizenden ziek maakte, waarbij bedrijven geen drinkwater konden distribueren.Eerder deze week stonden bijna 400 vrachtwagens in de rij bij de onlangs bevrijde Varreux-terminal in Port-au-Prince om hun tanks met brandstof te vullen, terwijl een zwaarbewapend politiekonvooi hen naar benzinestations in de hoofdstad en daarbuiten begeleidde.De vrachtwagenchauffeurs arriveerden nadat de G9-bende, geleid door voormalig politieagent Jimmy Cherizier – bijgenaamd “Barbecue” – een week geleden aankondigde dat het de blokkade opheft, dagen nadat ze in botsing waren gekomen met de politie die de controle over het gebied wilde herstellen.Terwijl de vrachtwagenchauffeurs 1,9 miljoen liter diesel en 1,2 miljoen liter benzine uitdeelden, waren velen op zaterdag bang dat de brandstof snel op zou raken, terwijl ze uren in de rij stonden te wachten onder een felle zon.”Ik weet niet hoe lang het gaat duren”, zei Arnel Fildor (28) die zich ook zorgen maakte over de hoge gasprijzen en een verpletterende economische crisis die wordt veroorzaakt door een inflatie met dubbele cijfers die dit land met meer dan 11 miljoen inwoners heeft geduwd tot nog diepere armoede. “Niet iedereen is gelijk. We hebben niet hetzelfde vermogen om te overleven. We gaan hier allemaal langzaam dood.”Tijdens de blokkade ging een zeldzame gallon gas op de zwarte markt voor minimaal 4.000 Haïtiaanse guldens (US$ 30) over de toonbank, een prijs die Jean-Pierre weigerde te betalen, bang dat het misschien met andere vloeistoffen was vermengd.Op zaterdag was hij van plan liters water te kopen en zijn propaangastank te vullen, basisboodschappen die tijdens de blokkade onmogelijk waren.Ondertussen zeiden tapkraanchauffeurs zoals Marc André (40) dat hoewel het een opluchting was dat benzinestations heropend werden, ze zich zorgen maakten over de hoge brandstofprijzen en de impact ervan op hun levensonderhoud, waarbij passagiers niet het volledige tarief konden betalen.”Ze hebben het gas op het verkeerde moment verhoogd, terwijl de economie niet functioneert”, zei hij. “Het zal moeilijk zijn voor de mensen die niets hebben. De benzine ziet eruit als een redder, maar tegelijkertijd zal het voor veel mensen ontberingen met zich meebrengen.”Half september kondigde de premier aan dat zijn regering het zich niet langer kon veroorloven om brandstof zwaar te subsidiëren. Als gevolg hiervan steeg een gallon benzine van 250 gourdes (US$ 2) naar 570 gourdes (US$ 4,78), diesel van 353 gourdes (US$ 3) naar 670 gourdes (US$ 5,60) en kerosine van 352 gourdes (US$ 3) naar 665 gourdes (US$ 5,57) in een land waar ongeveer 60% van de bevolking minder dan US$ 2 per dag verdient.Tap-tapchauffeur Jean Joël Destin (39) zei dat de regering niet begrijpt wat hij moet doorstaan ​​om in Haïti de kost te verdienen. “Je hebt niemand om naar toe te gaan,” zei hij.____