Guyanese vicepresident: “Suriname houdt zich niet aan overeenkomst”

De Guyanese vicepresident Bharrat Jagdeo heeft vorige week zijn bezorgdheid geuit over de tijd die Suriname nodig heeft om de overeenkomst na te komen om Guyanese vissers een vergunning te geven om in Surinaamse wateren te mogen opereren. Dat zei Jagdeo tijdens een bijeenkomst met Guyanese vissers.
De meeste vissers worden, wanneer ze de Atlantische Oceaan invaren, nog steeds geacht zich in Surinaamse wateren te bevinden, vandaar de noodzaak van een Surinaamse vergunning om daar te mogen opereren.
Momenteel worden de vergunningen afgegeven aan Surinaamse zakenlieden voor een bedrag van US$ 100 per jaar en die verhuren ze aan Guyanese vissers voor US$ 3000 per jaar.
Na een ontmoeting in Guyana in augustus 2021 tussen president Irfaan Ali en president Chan Santokhi, hadden de twee leiders een gezamenlijke verklaring afgelegd waarin ze aangeven dat de eeuwenoude afgifte van vergunningen aan Guyanese vissers om in Surinaamse territoriale wateren te opereren zou worden aangepakt. Sindsdien is er niets meer gebeurd.
President Irfaan Ali beantwoordt vragen tijdens een gezamenlijke persconferentie met president Chan Santokhi. Foto: Kabinet van de President van GuyanaJagdeo zegt dat de Surinaamse regering niet heeft gehandeld als een goede buur wat betreft die beloften.
“Suriname is al meermaals van standpunt veranderd toen ze beloofde ons de vergunningen schriftelijk te geven. Toen ontkende dezelfde man die het op schrift had gesteld dat hij dat deed. We hebben het bewijs ervan en we hebben het gepubliceerd”, zei de vicepresident tijdens de ontmoeting met de Guyanese vissers.
Na de ondertekening van de overeenkomst tussen de twee staatshoofden in augustus vorig jaar, ontmoette Jagdeo op 10 april vissers op de Corantijn. Tijdens die bijeenkomst zei Jagdeo dat de Guyanese regering er alles aan zou blijven doen om ervoor te zorgen dat vissers op de Corantijn een vergunning zouden krijgen, ondanks verzet van een aantal Surinamers.
“Het enige waar we ons toe kunnen verbinden, is de druk hoog te houden”, zei Jagdeo in april tegen het vissersvolk, eraan toevoegend dat de kwestie een prioriteit is voor de regering van Guyana.
Volgens Jagdeo is de regering van Guyana op de hoogte van de reden waarom de door Santokhi geleide regering haar beloften niet nakomt. “Soms gaan ze heen en weer, omdat de juiste mensen veel geld verdienen aan deze vergunningen daar, dus ze willen ze niet geven aan Guyanezen. Daarom zijn ze aan het vechten. Zelfs als er goodwill is op het niveau van de overheid, is er een probleem op andere niveaus. We zullen blijven kijken en we zullen blijven aandringen”, betoogde Jagdeo.
De Guyanese vissers moeten de Corantijnrivier gebruiken om toegang te krijgen tot de Atlantische Oceaan, waar ze het grootste deel van hun vangst halen. De Corantijnrivier wordt beschouwd als Surinaams grondgebied.
Ongeveer 150 Guyanese vissersboten opereren vanuit de Number 66 Fisherman’s Co-op Society en bieden zo directe werkgelegenheid aan ongeveer 800 vissers. Daarnaast zijn er ongeveer 200 personen in dienst bij het verlenen van diensten, waaronder transport, visverkoop en reparaties aan machines en uitrusting.